78eme Aniversario de la Liberacion de Rouen 1° homenaje a los Republicanos españoles que Liberaron Rouen

Maria Vazquez Blanco

78eme Aniversario de la Liberacion de Rouen homenaje a los Republicanos españoles que Liberaron Rouen,al acto celebrado en los Salones del Ayuntamiento de Rouen asistieronNicolas Mayer-Rossignol alcalde de Rouen, )que en su discurso y à proposicion de Roberto Sánchez dejo entrever,que proximamente un edificio o una calle de Rouen llevara el nombre de Maria Vazquez)embajadora de Canada en Francia Isabelle Hudon,Matthieu de Montchalin,Adjunto del ayuntamiento encargado de asuntos generales,Kader Fhin Consejero municipal delegado en carga de Asuntos Militares y Antiguos Combatientes,Roberto Sanchez Ingeniero Civil al origen de de esta descubierta y al origen de la exposicion Rouen y los Republicanos Españoles 1937-1945 exposicion realizada por alumnos y profesores de 3 del Colegio Leonard de Vinci (Bois-Guillaume)y el 1er Bachibac del LiceoVal de Seine(Le Grand-Quevilly)

Roberto Sánchez
Familia amigos y las sobrinas de Maria Vazquez Libertad y Françoise
Un honor conocer à estas dos hermanas sobrinas de Maria Vazquez /Libertad es la primera por la izquierda y Françoise las dos gallegas y de A Coruña (como yo)

REPUBLICANOS ESPAÑOLES EN LA LIBERACION DE ROUEN

Grupo guerrilleros españoles con Maria Vazquez

Gracias a Roberto Sánchez, que vive en Rouen, que en sus ratos libres y como aficion investiga el rastro del paso de los españoles por la région y Michel Croguennec,el historiador local que le facilito la foto à Roberto «»una fotografía rara y desconocida en Rouen, de una española ,una tal Maria»»

Una tarde estuvieron con las descendientes de Maria,en Rouen, dos hermanas ,Françoise y Libertad,que viven en la zona desde que llegaron en la Retirada e hijas de Francisco Bertalo,cabo del crucero LIBERTAD,el barco afin a la Republica en la Guerra Civil y en cuyo honor,y por lo que representaba la palabra, le dio ese nombre à su hija mayor.Roberto y Evelyn an intentado,reconstruir la vida de Maria y se pusieron de acuerdo en que esta luchadora,por si misma y por lo que representa su fotografia merecia ser recordada en un libro.

TRAZAS DE ESPANOLES EN ROUEN-(traces des espagnoles a rouen (ROBERTO SANCHEZ) este libro esta escrito en frances y se puede pedir por AMAZON

( Y AHORA VOLVED A VUESTRAS CASAS) EVELYN MESQUIDA 2020)

Como bella y simbolica figura de la Republica que renacia,Maria con un mauser (fusil) aleman en el regazo y municions como collar, Maria posa serena delante Ken Bell, fotógrafo del ejército canadiense,en el balcon de la recien liberarla alcaldia de Rouen,ciudad desolada y medio déstruida,pero por fin,tras cuatro años liberada.

Asi mientras los alemanes se batian en retirada por los alrededores, fue un grupo de Resistentes Españoles, junto con las FFI,quienes,como avanzadilla,tomaron el control del ayuntamiento,en espera de la tan ansiada llegada del ejército canadiense, punta de lanza de los aliados en la liberación de Rouen.

De aquel grupo de combatientes españoles,solo quedaron algunos nombres :José Hernández, Francisco Gazul ,Francisco Rodríguez, y su hermano Cándido, Gerardo el Manco…poco à poco se perdieron sus historias.

Aquella chica de la foto del balcon se llamaba, Maria Vazquez Blanco.Nacio en La Graña,un pueblo pequeñito de El Ferrol (A Coruña) hija de un capitán de la Marina republicana Alicio Vazquez Hinojosa, que fallecio en combate al poco de comenzar la Guerra Civil, el ultimo de agosto de 1936, el Llerena(Badajoz) sin que pudieran récupérer sus restos.

Depues de la caida del Frente del Ebro ,Maria con su madre y dos hermanos,Alicio y Julia partieron con el Estado Mayor de la Marina,desde Madrid a Valencia. Despues siguieron este itinerario :,Barcelona,Cadaques y Francia,donde entraron por el Perthus en febrero de 1939.Tras cruzar la frontera la familia, fue separada al poco tiempo,como otros miles y miles de familias exiliadas con la Retirada.Asi,el joven Alicio fue enviado à un centro de acogida para jovenes en Darnetal, y ellas fueron enviadas à Grugny,ambas localidades situadas en la Région de Normandie. Grugny es un pequeño pueblo en las cercanias de Rouen con apenas un puñado de casas y con un hospital y un manicomio que,por ironias de la vida,habian servido como campo de internamiento de los soldados alemanes tras la Primera Guerra Mundial. Alli se instalaron las tres mujeres ,como tantos otros refugiados,en condiciones de gran pobreza,frio hielo,camastros, hambre…Fue una vida muy dura durante muchos meses.

La Seine-Inférieure, muy lejos de la frontera sur, acoge sólo a cuatro mil exiliados españoles, incluidos unos novecientos en Rouen y sus alrededores. Los periódicos normandos de ese tiempo da testimonio de esta llegada.
Los españoles llegados a la comunidad de Rouen el 17 de febrero de 1939,estan distribuidos aproximadamente de la siguiente manera:
425 en Rouen (Centro en 6 rue du pasaje Dupont más hospicio nº 135 ruta de Darnétal)
196 en Grande Quevilly (Centro Louis-Allorge)
132 en Canteleu
42 en Mont Saint-Aignan (centro de acogida de Boucicaut)
41 en Mont Gargan (Centro de alojamiento, 25 rue Annie de Pêne)
37 en Elbeuf
24 en Bois-Guillaume.
Eso es un total de más o menos 900 personas.
El mismo mes de febrero del 39, Francia y la España franquista firman los acuerdos BérardJordana por el que Francia asegura la neutralidad española y reconoce a cambio la legitimidad del franquismo.
Franco dijo que estaba dispuesto a "recibir" a todos los refugiados sin distinción, pero obviamente, estos refugiados tenían motivos para temer represalias de los vencedores y
un gran número de ellos preferirá quedarse en Francia o encontrar una manera de cruzar
el Atlántico a México, Argentina o Estados Unidos.
Desde la derrota republicana española hasta la batalla de Dunkerque, el Estado francés conseguirá deshacerse de alrededor de dos tercios de los 500.000 refugiados.
Pero durante el mes de septiembre de 1939 la situación europea empeoró.
los refugiados españoles de Rouen sin ocupación o residencia se colocan en residencia forzosa en la antigua fábrica "Lefevre",65 rue Charles Benner en Darnetal, un lugar de tristes recuerdos también para los gitanos.
Los adolescentes españoles que se encuentran sin trabajo en Rouen se ven obligados a elegir entre su repatriación a España o internamiento en la fábrica de Kuhlmann en Oissel. Los utilizarán para manipular melinita (ácido pícrico), un compuesto de pólvora irritante y explosiva. La consecuencia es que todos sufren diversos grados de intoxicación, y se volverán ligeramente amarillo limón. Como contrapeso a los melinitas tenían derecho a beber leche a voluntad.
En cuanto a los ex soldados republicanos, permanecen varios meses en los Campos de
Concentración del Sur de Francia. Entonces, todos aquellos que no pueden encontrar trabajo en fábricas, haciendas, o en la Legión Extranjera, son contratados en las "Compañías de Trabajadores Extranjeros” o CTE, con el fin de reemplazar a los franceses que habían ido al frente o a obras de refuerzo de los diques y murallas defensivas.
En Rouen, por ejemplo, unos españoles de la CTE, durante el mes de mayo de 1940,
cavará trincheras defensivas alrededor de Saint Ouen y Quevilly.
Sin embargo, y como sospechaban muchos españoles, el totalitarismo no
no se detendría en Polonia. En junio de 1940 todas las líneas defensivas de Francia
colapso contra el ejército aleman
En Rouen y sus alrededores, la mayoría de estos hombres son inmigrantes ilegales y algunos vanintentar huir al sur. Desafortunadamente, muchos son detenidos por los fascistas para engrosar las filas de la nueva CTE, esta vez denominada "Grupo de Trabajadores Extranjeros” o GTE. Esta empresa contará en sus filas con hasta 35.000 españoles,que van a ser sometidos a trabajos forzados en las canteras, fábricas y líneas defensivas bajo la ocupación alemana y se integrarán más tarde en la Organización Todt, desde donde todos aquellos que pudieron huyeron.
La necesidad de sobrevivir trae a muchos grupos de españoles ilegales que huyen de
GTE para reagruparse, y fundar la Unión Nacional Española en el verano de 1941, grupo federado por el partido Comunista.
Todos aquellos que logran escapar de las garras de los alemanes llegan a engrosar las filas de este grupo Estos inmigrantes ilegales más experimentados no tienen nada que perder y continuan la lucha contra el fascismo y el nazismo, y no sólo para liberar a Francia.
Se pondrán así al servicio de la incipiente Resistencia francesa Los especialistas cifran en 12.000 el número de españoles en la Resistencia a principios de 1944 (8-10% de los resistentes).
Un grupo de cerca de cuatro mil guerrilleros españoles autónomos, el XIV Cuerpo, constituida en la mitad sur de Francia. Otros se habían unido al FTP-MOI y otras organizaciónes.
Esta es la Historia de alguno de ellos
Por puro azahar (casualidad) en el nº 24 de una serie de folletos de 2004 publicado por la Aglomeración Rouennaise, titulado "Resistencia y Liberación",
aparece una linda foto que mostraba a un grupo de personas en un bar con el texto “
Grupo de combatientes de la resistencia española en Rouen en 1943”.
Nunca había oído hablar de la resistencia española en Normandía y menos en Ruán, hasta ahora.Roberto se puso en contacto con el Sr. Alain Alexandre, coordinador histórico de la publicación… Así conoco a Michel Croguennec, la persona que le animó a iniciar esta investigación. Sin él y su amor por ella compañera, nieta de un refugiado español, nunca se habría comprometido a escribir esto.
La foto, tomada en noviembre de 1943 en el "Bar du Roussillon", inició toda la investigación.
La joven en el centro de la foto es María Rodríguez. En el mismo rango la mayoría
a la derecha está José Rodríguez. Ambos son hermano y hermana. En la primera fila el
el segundo de la derecha es André Lecerf, el que compartió este documento en 2004 y que ha muerto desde entonces.
La elección del bar para la reunión ciertamente no fue casual. El bar estaba a cargo de
los Martorell, una familia mallorquina que llegó a Rouen durante la Primera Guerra Mundial,Francisco, el fundador, había trabajado primero en el "Restaurant des Abeilles",
Lugar Eau de Robec. Luego abrió el bar "Les Caves Roussillonnaises", rue des Carretas, justo al al lado de la antigua estación de autobuses.El bar pasará a llamarse "Bar du Roussillon" en 1925, fecha de la foto. una cervecería de antes de la guerra.
Pero el área de la estación de autobuses sufrió mucho por los bombardeos de 1940-1944.
y el “Bar du Roussillon” no lo sobrevivirá. En el mismo lugar hoy se encuentra la
nueva estación de autobuses.
Surgen interrogantes, en relación al grupo : ¿De dónde vienen? jugaron un papel importante durante la guerra? ¿En qué se han convertido? Nadie lo sabe

Desaparecerá el bar, la calle y la memoria de esta gente también. Encontrar rastros del
grupo se hace imposible, cuando todos los españoles han tomado los caminos del azar, y
muy pocos de ellos están registrados.
12.000 se han sumado a los maquis franceses con sus seudónimos y otros 12.000 están
muertos o desaparecidos. (más de cien mil )
Respecto a los Martorell, una vez finalizada la guerra, el niño pequeño que figura en el centro de la segunda foto hacerse adulto gestionará varias barras sucesivamente.
Hará el bar "La Mallorquina" de la rue d'Orbe, muy popular entre los españoles
posguerra que se quedó en Rouen. Luego se asentará, durante "los treinta gloriosos" y
hasta su retiro, en el “Bar Beauvoisine” en la plaza del mismo nombre.
Pero las sorpresas no paran. Tras el hallazgo de la foto de María Vázquez rodeada por un grupo de guerrilleros españoles y franceses, descritos más adelante, pudimos reconocer al mismo hombre en ambas fotos. Este hombre misterioso es el segundo a la izquierda de pie en la foto del bar y el tercero a la izquierda también de pie en la foto de María rodeada de guerrilleros. Diez meses separan las dos fotos; Dos casos completamente diferente. Clandestino y alegría el redescubrimiento de la foto de los “españoles en un bar de Rouen”, otro día de lluvia de 2018, Michel Croguennec, el historiador, me sorprendió con una nueva pepita.Me dijo que esta vez era "otra fotografía rara y casi olvidada, una española, una tal María Varguez, sentada en el balcón del Hôtel de Ville de Rouen, cuando la liberación de la capital tuvo lugar". Lo acompaña otra foto del mismo día. De un grupo de resistentes rodeando a la tal María, instalada en el centro de la imagen.Ahora estaba más convencido que nunca de que tenía una misión sagrada que cumplir.Sacar del olvido a esta María y a los españoles que habían vivido este período en Rouen.
Meses de investigación en España y Francia, llevarán al descubrimiento y al encuentro,casi ochenta años después del hecho, de dos adorables hermanas que viven alrededor de Rouen, Françoise y Libertad, sobrinas de María.Estas dos personas encantadoras conocen la historia de las fotos que dan testimonio de la existencia de dos familias en esta época de exilio y escasez: los Bértalo y los Vázquez.María, hermoso espíritu de una República que cree en renacer, gallega, joven y Brava. Mauser de rodillas y munición a modo de collar, posa tranquilamente el 31Agosto de 1944 frente a Ken Bell, fotógrafo del ejército canadiense, en la terraza del balcón del ayuntamiento de Rouen, mirando a su futuro.
Así, en aquellos días de finales de agosto del 44, mientras los alemanes se retiraban, un grupo de maquis Los españoles, en apoyo a las FFI, aseguraron el ayuntamiento, a la espera de la llegada del ejército Canadiense, punta de lanza de los Aliados en la liberación de Rouen, ciudad desolada y medio destruida, pero finalmente, después de cuatro años, liberada. De los españoles de aquella época sólo quedan algunos nombres que aparecen en la foto del grupo tomada por Ken Belle al día siguiente de la liberacion de la ciudad,ocho años de devastación, miedo, miseria y tristeza le han valido esta pose, donde María aparece en el centro. A su alrededor vemos a José Hernández, Francisco Gazull, Francisco Rodríguez, su hermano Càndido, Gerardo “le Manchon” y otros rostros anónimos.La niña del balcon se llamaba María Vázquez Blanco. Era hija de un capitán de la Armada Republicana, Alicio Vázquez Hinojosa, quien murió en acción poco después del inicio de la Guerra Civil Española, el último día de agosto, en Llerena (Badajoz), sus restos nunca se encontraron Tras la caída del frente del Ebro, último baluarte de la República española, María, su hermana Julia,su hermano Alicio y su Madre, parten de Madrid con el Estado Mayor General de la armada, en el mes de noviembre de 1938, para llegar a Valencia. Luego siguieron un triste camino hacia Barcelona, luego Cadaqués y finalmente Francia,entrando por Le Perthus en un día de nieve en febrero de 1939.Toda la familia llego a Grugny, un pequeño pueblo de pocas casas,en las cercanías de Rouen, pero dotado de un hospital y un asilo que, irónicamente, sirvió como campo de internamiento para soldados alemanes después de la Primera Guerra Mundial . Como tantos otros refugiados, la familia se instaló en condiciones de gran pobreza:Un frío extremo,hambre insatisfecha,durmiendo en el suelo helado, tendrán una vida terriblemente dura durante varios meses. Alicio, ya casi un hombre, va a ser separado de su familia y trasladado a Grosfy, a un centro para refugiados adolescentes, como lo veremos luego. María, que tiene algunos conocimientos de enfermería, encuentra trabajo en un hospital en Saint-Etienne du Rouvray, cerca de Rouen. Así es como ella logra hacer venir su madre y hermana a la ciudad,de Rouen,calle de las escuelas ( rue de l'écoles). El calvario del racionamiento y el hambre constituirá la parte principal de sus memorias de esta época: “Podríamos viajar hasta 50 kilómetros a pie en busca de comida, regresando a veces al hogar con un huevo, o nada »La Liberación se vive con emoción y lágrimas.,poco a poco la multitud sale a la calle,se pone la ropa más bonita para reír, saludarse, bailar y besarse.!odo parece posible de nuevo!. Mientras se iza la bandera francesa en el balcón del ayuntamiento , María y su hermana Julia suben a la terraza del consistorio con su bandera republicana Española. Julia cree haber visto sus fotos en un periódico, pero ya no estarán publicado. Setenta y cinco años sepultarán en el olvido este feliz día.En Rouen de la posguerra llega el momento de la reconstrucción y la esperanza para el futuro.Sin embargo, para muchos españoles en Rouen, la esperanza de volver a su tierra natal se está desvaneciendo. El 14 de octubre de 1944, el hermano de María y Julia muere en combate en las filas del 2.División Blindada de Leclerc,a penas diez días después de cumplir los 20 años, la Invasión de la Val d'Aran, último intento de ampliar la Guerra contra Franco en España, acaba en derrota total.Una vez finalizada la fiesta y perdida la esperanza de un pronto regreso a casa, los exiliados deben considerar su futuro en Francia o en otro país. Julia, la hermana de Francisco, se casa con otro refugiado español, ya principios de 1946 parten hacia Argentina, luego Venezuela, donde se establecieron.El primo Francisco Bértalo y su mujer María, con sus hijas Libertad y Françoise,logran instalarse y prosperar modestamente en Rouen, donde Francisco encuentra un empleo como electricista en Chantiers de Normandie. María Vázquez, por su parte, se enamora de un soldado estadounidense y de camino a su futuro, ella se disfraza de hombre y viaja clandestinamente en el mismo barco que el soldado, con destino a los Estados Unidos, en otoño de 1945.
Desde hace años la familia recibe noticias de ella desde California, donde vive, más tarde, de Florida. María tenía una hija.Lamentablemente, el contacto se pierde para siempre.
Fotografías Fondo del Ejército Canadiense. Fotos tomadas el 31 Agosto de 1944, en el  balcón del ayuntamiento de Rouen. María en el centro del grupo de FFI y Maria sentada en la balaustrada del ayuntamiento 

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